Earth Day 2018: End Plastic Pollution

plastics, used on earth day

On Sunday, April 22nd we celebrate Earth Day. This Earth day 2018 is dedicated to providing the information and inspiration needed to fundamentally change human attitude and behaviour about plastics. From poisoning and injuring marine life to disrupting human hormones, from littering our beaches and landscapes to clogging our waste streams and landfills, the exponential growth of plastics is now threatening the survival of our planet. Together, we can act to change this situation and save our mother earth.  Here are some suggestions to take action to End Plastic Pollution on Earth Day and beyond

Pope Francis writes, “Do not be afraid to set your sights higher, to allow yourself to be loved and liberated by God. Do not be afraid to let yourself be guided by the Holy Spirit.” (34)
We invite you to join us in stepping out of our day-to-day lives to make the most of one extraordinary moment, protecting creation and all those who share it. This Earth Day, people around the world are coming together to weave creation care into worship and advocate for our common home. 400+ people have answered the call and are hosting events. Will you join us?

  • In Johannesburg, 12 parishes will hold events and send postcards to their diocese.

  • In Florida, the Handmaids of the Sacred Heart of Jesus will hold a Laudato Si’-themed Adoration of the Blessed Sacrament and plant a tree in the convent garden.

  • in Buenos Aires, Our Lady of the Valley Parish will hold a mass for youth and invite the parish to a workshop on care for our common home.

    HOST EARTH DAY EVENT

Caring for our common home serves the most vulnerable of our sisters and brothers. It’s a way to pass on the love we’ve been so graciously given.

By coming together as one, we build the community of hope. As Pope Francis says in his exhortation, “the saints are joyful and full of good humour. Though completely realistic, they radiate a positive and hopeful spirit.” (122)

PS:  Save the date for a multi-lingual prayer service for Earth DayApril 20 at 9:00 AM New York / 10:00 Buenos Aires / 14:00 UK / 16:00 Nairobi /21:00 Manila. Register here.

 

 

 

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LECTURA FRANCISCANA CAPUCHINA DE LA EXHORTACIÓN APOSTÓLICA EVANGELII GAUDIUM EN CLAVE AMAZÓNICA

Amazonia

Varias generaciones han experimentado dentro del escepticismo, la incredulidad, el fatalismo y la esperanza el tema de la protección de la Amazonía como fuente de vida para todos los seres humanos, por ser el pulmón del mundo y tener un incalculable inventario de fauna y flora, que cuenta con una de las mayores fuentes de agua dulce como es el gran río Amazonas, catalogado como el más caudaloso del planeta.  Otra riqueza de suma importancia que contiene la Amazonía son las numerosas comunidades indígenas contactadas y otras en aislamiento voluntario que conservan una cultura rica en lenguas, sabiduría de vida, buen vivir, medicinas y tradiciones mitológicas que han permitido un perfecto equilibrio entre el ser humano y su entorno vital.

El papa Francisco ha realizado diferentes llamados a proteger el medio ambiente especialmente con la encíclica Laudato Si, así como en los discursos pronunciados en sus visitas pastorales a los países de Colombia (2017) y Perú (2018).  Nuestra Iglesia con el fin de no quedarse solo con el reflexionar acerca del impacto ambiental negativo sobre la Amazonía, ha fundado la Red Eclesial Pan Amazónica (REPAM) para que las numerosas jurisdicciones eclesiásticas, comunidades religiosas, laicos y organizaciones gubernamentales y no gubernamentales aúnen esfuerzos para configurar acciones que contrarresten toda modalidad que vaya en contra de este gran bioma y de los pueblos indígenas, en definitiva, de la vida.

El panorama descrito tiene que llevar a los capuchinos a no quedarse “balconeando” este caos ambiental en al Amazonía sino a tener la obligación moral y carismática de involucrarse[1] en este escenario creacional en pro de su cuidado y defensa.  El tener a San Francisco de Asís como fundador y ser proclamado como patrono de la ecología, exige que tomen opciones valientes y preferenciales por el jardín amazónico que Dios ofreció al hombre y a la mujer para que lo labrara y los cuidara (Gn 3, 23).

Para que los capuchinos puedan tomar o retomar opciones en pro del cuidado de la creación teniendo como prioridad la ecología humana, el papa Francisco invita a renovar el encuentro personal con Jesucristo o dejarse encontrar por Él[2] y convertirse en profetas y mensajeros de su Evangelio[3], de las buenas noticias, de la salvación integral.  San Francisco de Asís, en el siglo XIII, se encontró con el Crucificado que le inspiró reparar su Iglesia que estaba en ruinas, más tarde se encontró con el Evangelio que le definió la forma de cumplir con la misión encomendada mediante la pobreza, la penitencia (continua conversión), la minoridad (sin búsqueda de protagonismo), la fidelidad eclesial, la observancia del santo Evangelio y la fraternidad cósmica.

Encontrarse con Jesucristo implica dejarse renovar personal y comunitariamente con la novedad del Evangelio que hace romper con los esquemas pastorales instalados y probados para dar paso a la creatividad divina volviendo a las fuentes que señalan nuevos caminos y métodos creativos[4].  San Francisco de Asís no quiso reparar la Iglesia siendo monje que era lo más normal dentro de la estructura eclesial del siglo XIII, sino que eligió ser fraile, ser hermano de todos y de todo, siendo peregrino para configurar una Iglesia en salida[5] que salga al encuentro de Jesucristo principalmente en los leprosos, los pobres, sus hermanos y la creación, en definitiva, para tener “olor a oveja”.[6]

Es cierto que los capuchinos fueron una de las comunidades religiosas que primerearon[7] en la Amazonía cuando muchos frailes europeos llegaron hace más de 100 años a esta área geográfica suramericana y abrieron trochas para que los valores evangélicos de la paz y el bien llegaran hasta los más recónditos lugares de la selva.  Primearon porque fundaron parroquias, colegios, poblaciones, internados indígenas y obras sociales.  Fueron uno de los primeros que realizaron estudios etnográficos, lingüísticos y sociológicos que permitieron comprender el modus vivendi de las comunidades indígenas.

El papa Francisco está haciendo un llamado a la Iglesia y a los capuchinos a “Primerear”, a volver a tomar la iniciativa de atender el clamor y el llamado de los pueblos indígenas a no dejarlos solos, a volver con fuerza y contundencia pastoral, pero sin el más mínimo protagonismo, a apostarle a la vida, a aportar el granito de arena carismático en bien del cuidado integral de la Amazonía.  Están llamados “acompañar” a los pueblos ancestrales del gran Amazonas en sus desafíos ante la indiferencia de algunos gobiernos de los nueve países que tienen injerencia en este territorio vital y la voracidad de las multinacionales que a cualquier precio y vidas trata de despojar a los indígenas sus territorios con el fin de extraer del suelo y de los ríos materiales que son preciados por naciones del “primer mundo”.

 

Volver la mirada hacia la Amazonía significa que los capuchinos no se quedarán pasivos en los conventos y templos ante esta realidad desafiante[8], significa arriesgar, re-estructurar, ser eclesiales y obedientes a nuestra Iglesia, significa dejar miedos, y los excesivos cálculos económicos y de hermanos, dejar el “exceso de diagnóstico”[9] para evaluar la factibilidad de este llamado eclesial, significa quitar el predominio de lo administrativo sobre lo pastoral[10].  El papa Francisco prefiere “una Iglesia accidentada, herida y manchada por salir a la calle, antes que una Iglesia enferma por el encierro y la comodidad de aferrarse a las propias seguridades”,[11] es decir, salir de la “globalización de la indiferencia”[12] hacia el hermoso jardín de la selva amazónica que está siendo devastado.

“Optar por la fraternidad”[13] como lo hizo San Francisco de Asís, conlleva a construir una permanente cultura del encuentro para descubrir a Jesús en el rostro de los indígenas, “en su voz, en rus reclamos”[14] para crear “vínculos profundos y estables”.[15]  La cultura del encuentro, la fraternidad cósmica implica asumir con Jesús crucificado, las agresiones injustas o ingratitudes en busca de la felicidad de los demás.[16]

El Sumo Pontífice hace referencia al importante papel que tienen las universidades y las escuelas católicas en anunciar el Evangelio de forma interdisciplinaria e integradora[17].  Estoy seguro que la única universidad con la que cuentan los capuchinos en conjunto con las numerosas escuelas y colegios que acompañan en distintos países, son verdaderos medios que permiten tomar consciencia del cuidado del medio ambiente y de realizar aportes en beneficio de la Amazonía. No hay duda que un eje transversal de la educación lo integra la educación ambiental y más si son instituciones educativas con impronta franciscana-capuchina para establecer relaciones fuertes entre el ser humano y su ecosistema.  Los planteles educativos capuchinos no pueden estar desvinculados de la misión de los capuchinos en la Amazonía.

El Magisterio de la Iglesia, la Palabra y los Padres de la Iglesia animan el compromiso con la búsqueda del bien común, es decir, de la política, el papa Francisco refuerza esta tarea tomando las siguientes palabras de los obispos católicos de Estados Unidos: “el ser ciudadano fiel es una virtud y la participación en la vida política es una obligación moral”[18].  La búsqueda del bien común comprende que los capuchinos trabajen por la paz, la justicia, la dignidad de la persona humana,[19]  que tengan opción preferencial por los pobres[20], por los seres frágiles e indefensos como también lo es la creación y en este caso por la Amazonía.[21]  El papa Francisco quiere “una Iglesia pobre para los pobres”[22], tal cual como lo hizo San Francisco de Asís con los leprosos y con los pobres de su tiempo. “Si bien el orden justo de la sociedad y del Estado es una tarea principal de la política, la Iglesia no puede ni debe quedarse al margen en la lucha por la justicia”.[23] Los capuchinos están llamados a fortalecer en cada circunscripción el trabajo de las comisiones capuchinas de Justicia, Paz e Integridad con la Creación (JPIC).

Tomar la Amazonía como una de las opciones preferenciales de los capuchinos “implica un profundo deseo de cambiar el mundo, de transmitir valores, de dejar algo mejor detrás de nuestro paso por la tierra.  Amamos este magnífico planeta donde Dios nos ha puesto, y amamos la humanidad que lo habita, con todos sus dramas y cansancios, con sus anhelos y esperanzas, con sus valore y fragilidades.  La tierra es nuestra casa común y todos somos hermanos…Todos los cristianos, también los Pastores, están llamados a preocuparse por la construcción de un mundo mejor”[24]

Optar por la Amazonía, es asegurar la llegada de nuevos jóvenes a consagrar sus vidas y sus sueños en Jesucristo por medio de la vida capuchina.  El papa Francisco nos explica que el fervor apostólico de las comunidades entusiasma las vocaciones a la vida sacerdotal y a la vida consagrada.[25]  “Donde hay vida, fervor, ganas de llevar a Cristo a los demás, surgen vocaciones genuinas”.[26]  “¡Que bueno es que los jóvenes sean <callejeros de la fe>, felices de llevar a Jesucristo a cada esquina, a cada plaza, a cada rincón de la tierra!”

En alabanza de Cristo y del pobrecillo de Asís, amén.

Hno. Manuel Alfonso Vargas Reales OFMCap.

Leticia, Amazonas, 20 de marzo de 2018.

Testi

[1] Papa Francisco, Exhortación Apostólica “Evangelii Gaudium”, Nro. 24.

[2] Ibid., Nro. 3.

[3] Ibid., Nro. 4-5.

[4] Ibid., Nro. 11.

[5] Ibid., Nro. 20.

[6] Ibid., Nro. 24.

[7] Ibid., Nro. 24.

[8] Ibid., Nro. 15.

[9] Ibid., 50.

[10] Ibid., 63.

[11] Ibid., 49.

[12] Ibid., 54.

[13] Ibid., 91.

[14] Ibid., 91.

[15] Ibid., 91.

[16] Ibid., Nro. 91.

[17] Ibid., Nro. 134.

[18] Ibid., Nro. 220.

[19] Ibid., Nros. 218-219.

[20] Ibid., Nro. 199.

[21] Ibid., Nro. 215.

[22] Ibid., Nro. 198.

[23] Ibid., Nro. 183.

[24] Ibid., Nro. 183.

[25] Ibid., Nro. 107.

[26] Ibid., Nro. 107.

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“Nature for Water”: World Water Day 2018

world water day
World Water Day, on 22 March every year, is about focusing attention on the importance of water. This year’s theme, ‘Nature for Water’, explores nature-based solutions to the water challenges we face in the 21st century.
Environmental damage, together with climate change, is driving the water-related crises we see around the world. Floods, drought and water pollution are all made worse by degraded vegetation, soil, rivers, and lakes. When we neglect our ecosystems, we make it harder to provide everyone with the clean water we need to survive and thrive.Nature-based solutions have the potential to solve many of our water challenges. We need to do so much more with ‘green’ infrastructure and harmonize it with ‘grey’ infrastructure wherever possible. Planting new forests, reconnecting rivers to floodplains, and restoring wetlands will rebalance the water cycle and improve human health and livelihoods.

Only 3% of the world’s water is fresh, drinkable and usable for agriculture. The rest 97% is seawater. In this 3%, over 2.5% is frozen, locked up in Antarctica, the Arctic and in mountain glaciers. They are not available for human and ecosystem needs. We rely only on 0.5%.  3.6 billion people face water scarcity and this number could rise to 5.7 billion by 2050 (Audrey Azoulay, Director General, UNESCO).  1.2 billion people are affected by floods and 1.8 billion are affected by land degradation. At least 65% forest land is lost; 64-71% of wetland is lost because of human activity since 1900. Every year 25 to 40 billion tones of topsoil are eroded from the agricultural lands. Mining, including sand mining, threatens the water sources.

zambezi waterfall

Resolving the water issue: There are three approaches to resolve the water problem.

  1.  Efficient use of water: It means using water economically, without wasting it. The 2017 water day theme was Why wasting water? to inspire people not to waste water. we can adopt water conservation ethical practices:
  • keeping the water flow closed when not needed, while bathing, shaving, brushing, washing face.
  • Operating washing machines only when they are fully loaded.
  • Avoiding water leakage from taps.
  • Washing the dishes with soap water and fresh water kept in basins than in running water.
  • Avoiding installation of water purifier as much as possible.
  • Installing drip irrigation for cultivation where ever possible.
  • Avoiding over-fertilizing the garden, as fertilizers increase the water need and also contaminate the water bodies.

2. Nature-Based Solutions(NBS) for water crisis: Efficiency approach does not open the perception to the global factors like the destruction of nature, unjust distribution of water etc. Efficiency approach does not disturb the status quo and does not challenge the unsustainable exploitation of water. The theme for this year is Nature for Water. It means that the solutions for water problem are in nature. So the Nature-Based Solutions are the sustainable ones. NBS aims to protect and restore the natural ecosystems on the one hand and simultaneously attend to the needs of human and the biodiversity. NBS engages in the:

  • Restoration of forests,
  • Managing the ocean and the coastal zone,
  • Protecting the water sources like rivers, lake, wetlands, grasslands etc.
  • In making preferred investments in green infrastructure (restoring ecosystem) than in grey infrastructure (construction with cement and iron).

3. Water is Human Right: ‘Who will benefit from the water?’ is a central question.  The UN Sustainable Development Goal (SDG) number 6, makes a commitment to ensure availability of water and sanitation, for all people, by 2030.  So non-accessibility to water is a human right violation. The governments have the obligation to serve the water right of people; so it is no more an act of charity but an obligation.

Despite this international commitment, the governments have not approached water from human right perspective. The governments give the water resources to Corporates which are involved in mega agribusiness, beverage, mining, and energy production. The water is robbed from small farmers and indigenous people. This is a serious human right violation. To achieve water justice we have to do lobbying by:

  • Networking with other civil society organizations.
  • Campaigning to restore the right of local communities on the water resources.
  •  Campaigning to restrict the power of governments to alienate the water from people.
  • Defining a hierarchy for water use that prioritizes environmental needs and human needs over commercial use.
  • We shall learn, inspire and initiate actions to ensure water and sanitation for all by 2030

Video:“Nature for water”: World water day 2018

Learn more and get inspired by stories about nature-based solutions on www.worldwaterday.org

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Crimine contro i diritti umani

Da circa vent’anni la regione dei grandi laghi, nell’Africa centro-orientale, vive in uno stato di guerra, che a partire dal 2008 si è acuita nella zona orientale del Kivu. A combattersi, tanto per motivazioni politiche che economiche, cioè per il controllo delle ricchezze minerarie del Congo orientale, sono da una parte le truppe dell’esercito regolare, dall’altra le milizie non governative e quelle filorwandesi e ugandesi. Se la zona intorno alla capitale, Kinshasa, nella parte occidentale del paese, è sotto il controllo del governo, assai debole è invece tale controllo nel resto della nazione. La presenza di un grande contingente di truppe Onu, la missione Monuc, non ha portato a risultati sostanziali.

Un aspetto fondamentale di questa guerra sono i massacri dei civili con gli stupri di massa nei confronti di donne e bambini. Non si tratta solo di episodi occasionali di violenza, ma di violenze sistematiche, che hanno il risultato di distruggere i legami sociali delle comunità. Vi contribuiscono non solo le milizie ribelli o quelle non governative, ma i soldati stessi dell’esercito regolare (secondo rapporti Onu) e fin le truppe della missione Onu, Monuc, in teoria inviate a proteggere la popolazione. Il coinvolgimento di soldati dell’Onu negli stupri — e non solo in quest’area — è stato denunciato più volte negli ultimi anni, senza tuttavia che vi siano state serie conseguenze.

Abbiamo incontrato, per parlare di questi fenomeni, due frati cappuccini: Benedict Ayodi, keniota, direttore dell’Ufficio di giustizia, pace e ecologia, particolarmente impegnato sul fronte della riconciliazione, e Joaquim Josè Hangalo, angolano, vicario della Fraternità. Nel dialogo con loro e nel confronto con le loro esperienze sul campo abbiamo cercato di individuare le specificità del fenomeno degli stupri, senza confonderlo con le violenze caratteristiche della guerra e senza tuttavia prescindere dal fatto che la guerra è il contesto in cui queste violenze si verificano. «La guerra coinvolge almeno da dieci anni sei o sette paesi, Uganda, Rwanda, Burundi, Sud Sudan e Congo, insomma la regione dei grandi laghi» spiega Ayodi. «L’ultima strage, quella di Beni, è avvenuta in una regione vicina ai grandi laghi. Il conflitto dei grandi laghi è un conflitto ormai vecchio, con stragi che coinvolgono la popolazione civile, donne, bambini. È in pratica un genocidio, ripreso molto scarsamente dai media internazionali, e che crea grande preoccupazione perché, oltre le sue ripercussioni locali, destabilizza anche i rapporti tra gli Stati» ci dice Joaquim Hangalo. «Le istituzioni internazionali, in particolare i media, hanno dimenticato molte cose sull’Africa. Hanno dimenticato il Congo, e fino a che il Papa non ha parlato dei recenti massacri di Beni nessuno dei media ne ha parlato. Sentiamo della Siria, dell’Iraq, ma non dell’Africa. Bisogna sottoporre alle istituzioni internazionali il fatto che qui le persone, i poveri, stanno soffrendo. Dobbiamo fare di più per aiutare queste persone e assisterle nelle loro sofferenze» dice Ayodi.

Cornelia Parker«Fuoco sospeso (sospetto doloso)» (1999)

In questo contesto generale, esiste un problema specifico molto grave ed urgente, che è quello degli stupri di massa, compiuti su donne e bambini e sovente seguiti dall’uccisione delle vittime stesse. «Tra il 2009 e il 2014 ne sono riportati duecentomila, forse di più, il che dimostra la gravità del problema. Le milizie e anche le truppe del governo sono accusate di essere coinvolte in questi stupri, che si rivelano come un’arma di guerra e di degradazione del nemico. E anche negli ultimi massacri in Beni sono riportati moltissimi casi di stupro di donne e bambini» dice Ayodi. «Anche le bambine molto piccole vengono stuprate. E poi c’è il problema dei bambini soldati, presi nelle milizie come soldati. Questi bambini sono abusati, violentati in tutti i modi. I bambini soffrono come le donne».

Già nel caso della Bosnia lo stupro era visto come un’arma di guerra, in quel caso però aveva una funzione di pulizia etnica, per far generare alle donne bosniache bambini di sangue serbo. In questi casi, invece, lo stupro ha un significato diverso: «In queste comunità africane la donna è sacra, è un pilastro della comunità e se questo pilastro viene colpito è la comunità che muore».

Le donne stuprate restano nelle famiglie, dove queste ci sono ancora, o vengono allontanate? Questo è un grande problema che potremmo dire culturale, di mentalità. Dopo lo stupro, infatti, c’è lo stigma. «Migliaia di donne stuprate non possono nemmeno dirlo perché sarebbero rifiutate dalle loro famiglie, dalle loro comunità. Restano in silenzio e in silenzio soffrono l’impatto della violenza subita. Ed è su questo enorme problema che molte organizzazioni hanno cominciato a lavorare offrendo aiuti psicologici. Una delle strategie che la Chiesa, in particolare i cappuccini, hanno incominciato a mettere in atto è quella di creare piccoli gruppi di donne che possano parlare fra loro di quanto hanno subito. Le donne possono finalmente aprirsi l’una con l’altra, ottenere assistenza. È solo un inizio, ma il fenomeno sta diffondendosi. Servirebbe anche dare alle donne maggiore potere, maggiore autonomia. Incrementare l’alfabetizzazione femminile, l’istruzione» dice Ayodi. Certo, questa è una strategia generale, che funziona sui tempi lunghi, ma intanto i massacri e gli stupri aumentano.

Lo stupro diventa un fenomeno di massa, un’arma di guerra, quando perde il suo carattere di eccezionalità e viene accettato come un’arma di guerra pari alle altre, se non addirittura più efficace. Ma i governi e le popolazioni considerano gli stupri un crimine o come delle violenze inevitabili, che non devono essere sanzionate o punite? Ci sono leggi contro gli stupri? Sia Ayodi che Hangalo riconoscono la volontà politica dei governi di porre fine agli stupri, ma sottolineano anche la loro debolezza che non lo consente nella realtà. I governi, fra cui quello della Repubblica democratica del Congo, aderiscono ai protocolli internazionali sullo stupro e la sua criminalizzazione. Ma il governo del Congo è debole e non ha molto potere, il paese è da anni molto instabile. Servono, afferma Hayodi, «riforme politiche strutturali che supportino il governo nel portare questi criminali in tribunale». I casi di stupratori condannati in tribunale per lo specifico reato di stupro sono una minoranza assoluta, poche decine di fronte alle centinaia di migliaia di violenze sessuali perpetrate.

Il quadro che emerge è quello di una enorme difficoltà a trasformare lo stupro da arma di guerra accettata e riconosciuta a crimine perseguibile e perseguito, isolando in qualche modo lo stupro dal suo contesto generale di violenze belliche. È tuttavia quanto sta tentando di fare la Chiesa, soprattutto quella cattolica, accogliendo le donne violentate ed entrando anche in conflitto con la mentalità che mette ai margini le vittime delle violenze. «La Chiesa ha risposto agli stupri e alle violenze contro donne e bambini in diversi modi. Prima di tutto, attraverso le lettere dei vescovi che chiedono giustizia ai governi. Molte lettere sono state inviate alle autorità della Repubblica democratica del Congo domandando giustizia per le vittime. La Chiesa è anche il rifugio che si offre alle donne, dando loro un posto dove stare, cibo, rispondendo ai loro bisogni. Tutto questo in un contesto generale in cui la Chiesa offre riparo ai disastri della guerra, ai profughi che sono costretti a lasciare i villaggi distrutti. La Chiesa crea scuole per i bambini rimasti orfani. Scuole che, a loro volta, vengono distrutte». «Chi parla ha paura di subire ritorsioni. La Chiesa non può fermare chi viene col machete, ma solo accogliere le vittime» aggiunge Hangalo. In quest’opera della Chiesa, le donne svolgono un ruolo molto importante. «Il 60 per cento sono donne, le donne nel continente africano sono l’anima della Chiesa. Le stesse suore spesso sono sottoposte a stupri. Ci sono molte differenti congregazioni di missionarie religiose e laiche nella regione. Potrebbero avere più potere per fare di più in questo campo. Le donne potrebbero essere messe nella condizione di fare di più se si desse loro più potere» dice Ayodi. Solo negli ultimi anni l’attenzione dell’opinione pubblica internazionale si è focalizzata sul problema specifico delle violenze sessuali, in un contesto in cui lo stupro di massa è stato inserito alla fine degli anni Novanta tra i crimini di guerra e in alcuni casi equiparato al genocidio. L’attenzione è comunque insufficiente rispetto alla portata del disastro in corso. «Serve una maggiore visibilità, una conoscenza maggiore delle cose terribili che succedono. Capire che non si tratta di conseguenze secondarie della guerra, di incidenti ma di scelte politiche, attacchi preordinati a comunità. Lo stupro è un’arma di guerra», dice Hangalo. «A proposito degli stupri si è detto: “È la cultura africana”. È sbagliato. Lo stupro è un crimine come l’uccisione. Bisogna guardare a questo crimine dal punto di vista dei diritti umani, della giustizia» conclude Ayodi. «Portare chi commette questi crimini davanti alla giustizia».

di Anna Foa, http://www.osservatoreromano.va/it/news/crimine-contro-i-diritti-umani

 

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Coltan, the Congo and your cell phone

coltan-zapatista-mx

When Goma was captured by the M23, last November, people wanted to know the reasons behind this new war imposed on north Kivu. People continue asking themselves why the biggest UN peacemaking mission in the world, with its 19.000 men, didn’t stop the military offensive lead by Rwanda in the North Kivu

The connection between your mobile phone and the war crimes and human rights
violations committed for more than a decade in the eastern part of the Democratic
Republic of the Congo (DRC) lies in the metallic ores found there. The ores contain metals valued for their use in a range of high technology products. By controlling the mining, in order to impose a “tax” or simply to expropriate the ores, a variety of armies and militia, regular and makeshift, domestic and foreign, have found the means to continue their conflicts, including the purchase of arms. A strong correlation has been shown between valuable resources and civil wars.  For more details on this read coltan, the congo and your cell phone

What Is Coltan?

Columbite-tantalite — coltan for short — is a dull metallic ore found in major quantities in the eastern areas of Congo. When refined, coltan becomes metallic tantalum, a heat-resistant powder that can hold a high electrical charge. These properties make it a vital element in creating capacitors, the electronic elements that control current flow inside miniature circuit boards. Tantalum capacitors are used in almost all cell phones, laptops, pagers and many other electronics. The recent technology boom caused the price of coltan to skyrocket to as much as $400 a kilogram at one point, as companies such as Nokia and Sony struggled to meet demand.

How Is Coltan Mined?

Coltan is mined through a fairly primitive process similar to how gold was mined in California during the 1800s. Dozens of men work together digging large craters in streambeds, scraping away dirt from the surface in order to get to the coltan underground. The workers then slosh water and mud around in large washtubs, allowing the coltan to settle to the bottom due to its heavy weight. A good worker can produce one kilogram of coltan a day.

DRC-coltan mining

Coltan mining is very well paid in Congo terms. The average Congolese worker makes $10 a month, while a coltan miner can make anywhere from $10 to $50 a week.

Financing the Conflict

A highly controversial U.N. Security Council report recently outlined the alleged exploitation of natural resources, including coltan, from Congo by other countries involved in the current war. There are reports that forces from neighboring Rwanda, Uganda and Burundi are involved in smuggling coltan from Congo, using the revenues generated from the high price of coltan to sustain their efforts in the war. By one estimate, the Rwandan army made at least $250 million over a period of 18 months through the sale of coltan, even though no coltan is mined in Rwanda. All countries involved in the war deny exploiting Congo’s natural resources.

Environmental Consequences

In order to mine for coltan, rebels have overrun Congo’s national parks, clearing out large chunks of the area’s lush forests. In addition, the poverty and starvation caused by the war have driven some miners and rebels to hunt the parks’ endangered elephants and gorillas for food. In Kahuzi Biega National Park, for example, the gorilla population has been cut nearly in half, from 258 to 130.

Tracing the Source

The path that coltan takes to get from Central Africa to the world market is a highly convoluted one, with legitimate mining operations often being confused with illegal rebel operations, and vice versa, making it difficult to trace the origin. To be safe, in recent months many electronics companies have publicly rejected the use of coltan from anywhere in Central Africa, instead relying on their main suppliers in Australia. American-based Kemet, the world’s largest maker of tantalum capacitors, has asked its suppliers to certify that their coltan ore does not come from Congo or bordering countries. But it may be a case of too little, too late. Much of the coltan illegally stolen from Congo is already in laptops, cell phones and electronics all over the world.

The entire world pray and fasts with the Pope for the Congo and South Sudan

pope prays for South Sudan
On November 23rd, 2017, Pope Francis joined Catholics and non-Catholics in a special day of prayer and fasting for peace…. especially for the people of the Democratic Republic of the Congo and South Sudan.

At All Saints Episcopal Church in Rome on 26 February 2017, Pope Francis had announced that with his collaborators he was considering the possibility of going to South Sudan. He explained that the Anglican, Presbyterian and Catholic South Sudanese bishops had together approached him asking him to visit South Sudan along with the Anglican Archbishop of Canterbury, Justin Welby. Unfortunately, due to security concerns, a planned October 2017 visit had to be canceled. The Justice and Peace committees of both groups representing the superiors general of men and women religious in Rome, the Diocese of Rome, and other groups organized that prayer service. Then in January 2018 a roundtable on the same issue was convoked at the Pontifical University Urbaniana.

The Democratic Republic of the Congo

Between 1998 and 2002, about 5 million people died in the Congo in what has been called “the First African World War.” Rich in petroleum, diamonds, coltan, cobalt, silicon and uranium, local and international interests have turned the country into a battleground. In addition, Joseph Kabila, the Congolese President, has created political unrest because he refuses to step down from power after his mandate expired in December 2016. There are hundreds of thousands of refugees in Kivu and Ituri. Mass graves have been found and the military is responsible for widespread violence against civilians.

South Sudan

South Sudan is the youngest country in the world. It was born after a referendum in 2011 after the longest civil war in the history of Africa which began in 1960, shortly after Sudan gained its independence from Britain, until 2011. Two years later, in December 2013, followers of Salva Kiir, the president, and those of his former vice-president Riek Machar began armed conflict in the capital of Juba. Since then about twenty cease fires have been violated. Hundreds of thousands of people have been killed in the war. It is estimated that up to 25% of the country’s twelve million people have been displaced because of the war. Around 1.5 million of these displaced persons have taken refuge in neighboring countries. Some estimates say that half of the population is facing starvation. One of the atrocities of this conflict is the high use of children as soldiers.

 

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Encuentro de animadores de JPIC- OFMCap de América Latina y el Caribe San Pedro, São Paulo, Brasil del 17 – 26 de enero de 2018

La comisión de Justicia, Paz e Integridad de la Creación (JPIC) de la Orden Capuchina, en esta región del mundo, realizó encuentros de animación y formación sobre: “La Migración”, en septiembre de 2011, en Lima, Perú; sobre “Custodios de la Creación y Laudato Sí” en Santo Domingo, RD en junio de 2016 los objetivos fueron: “Inspirar, Informar e Integrar”. También se hicieron varios encuentros para hermanos interesados en JPIC, vía Skype durante 2015-2018.

Este encuentro de capuchinos, animadores de JPIC tiene el tema: “espiritualidad ecológica y derechos humanos”, participamos 30 hermanos de 21 circunscripciones, de CONCAM (México Norte y Sur; el norte de América Central-Guatemala; República Dominicana y Haití), CCA (Paraguay; Argentina; Perú; Ecuador y Colombia) y CCB (11 circunscripciones de Brasil).

Group photo Jpic LA

 

Durante este encuentro, la encíclica del Papa ha estado como telón de fondo: “Los pobres y la tierra están gritando… Señor, tómanos bajo tu poder y tu luz, para proteger cada vida, para preparar un futuro mejor, para que venga tu Reino, de justicia, paz, amor y belleza” (LS 246). Hemos compartimos nuestras realidades particulares referidas a violación a los derechos humanos y a la creación, las mismas que fueron iluminadas por excelentes asesores. Guiados en el “manual JPIC OFMCap.” pensamos en un plan JPIC para proponer a las conferencias, concretadas en cada circunscripción y fraternidad, siempre en unidad a la familia franciscana, la vida consagrada, y la iglesia (Iglesias y Minería, Red Eclesial Panamazónica, Movimiento Católico Mundial por el Clima, entre otros). Al final del encuentro enviaremos para ALAC y hermanos de la Orden y el apoyo a la propuesta de “Fraternidad Capuchina” en el trapecio Amazónico.

Nos complace informar que durante la reunión, la versión en español del manual de JPIC fue lanzada oficialmente por Frair Benedict, el director general de la oficina de JPIC.

 

Es. Manual launch

presentación del manual de JPIC, versión en español

 

 

Más información en: WWW: jpic.capuchinhos.org.br

Hno. Bénedict Ayodi

Hno. Darwin Orozco

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World Day of Migrants and Refugees 2018

2018 World Day of Migrants and Refugees Mass

The theme chosen by Pope Francis for the World Day of Migrants and Refugees is “Welcoming, protecting, promoting, and integrating migrants and refugees.” (To read His Holiness’ full message, click here) As Franciscans and all Christians, “we have the unique opportunity to advocate and support the concrete actions [to welcome, protect, promote, and integrate our migrant and refugee neighbours],” and to share this message with all, especially our political and social leaders.

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